Brigada internacional: Serie “Jack” de Susanne Gervay

Serie Jack by Susanne Gervay: I am Jack (2000), Super Jack (2004), Always Jack (2010), Being Jack (2014) Ilustraciones de Cathy Wilcox Tricycle Press, Random House, Sidney (Australia) | Kane/Miller Book Publishers i-am-jack-book-cover Mis dos autoras favoritas australianas, Mem Fox y Margaret Mahy, están traducidas al español y recomiendo con pasión cualquiera de sus libros… Pero como en esta sección tratamos de autores no publicados en nuestra lengua, hablaremos de la serie Jack de Susanne Gervay, con la que nos hemos cruzado paseando por Australia. La serie tiene como protagonista a un niño australiano llamado Jack y comprende estos títulos: I am Jack, Super Jack, Always Jack, y Being Jack. En el primer volumen de la serie, Jack sufre una situación de acoso en su colegio, en el segundo tiene que lidiar con una familia diversa tras un divorcio, en el tercero se enfrenta con el cáncer de su madre (y su boda), y en el último aparece de nuevo el tema del acoso beingJackentre compañeros, esta vez de forma cibernética. El personaje ha tenido un gran éxito e incluso se ha adaptado al teatro. Cuando leo una novela que trata un tema de fondo duro o polémico dejo pasar unos días a ver qué permanece de esa historia en mi memoria. Si el personaje se me queda “pegado” y me identifico con él, si su entorno es creíble y me hace desear leer otra aventura suya, puedo recomendarlo. Se que la mayoría de los lectores vais a disfrutarlo de alguna manera. A pesar de que cada libro de la serie está atravesado con fuerza por un tema distinto, las historias narradas no son simples, ni las vemos como un sermón cargado de sentimentalismo. Aunque aprendemos muchas cosas, por ejemplo, sobre la guerra de Vietnam, la inmigración, el proceso social del acoso, las tecnologías, los tratamientos médicos, lo hacemos como en la vida, a retazos, en medio de nuestras tareas cotidianas. Se cruzan los deberes, las vacaciones, las ceremonias familiares, con nuestras aspiraciones, dudas y miedos. Ahora que tanto se habla de diversidad, el grupo intergeneracional e interfamiliar de Jack y sus amigos de distintas razas y orígenes familiar no es una impostura, sino que se lee como algo natural. Pero los adultos de la familia, siempre ocupados, tardan en enterarse de la tormenta que Jack están atravesando. “Yo empiezo a llorar también. Como mamá. Es como una inundación. Los sollozos crecen, desbordados desde hace meses, ahogándolo todo. “Cabeza Culo”, escapada a la biblioteca, salivazo en mi espalda.” (I am Jack) Nos gusta Jack, es un experto en surfear, contar chistes malos y practicar experimentos divertidos: siempre interesa algo que está haciendo y nos transmite precisamente la necesidad de intentar hacer las cosas que te gustan, ya sea cultivar una patata-cebolla, una álbum de always-jack-97807322902071fotografías, una excursión a una cueva, un proyecto sobre la guerra, una marcha por la paz, una tarta de plátano… “Alguien que no comete errores nunca ha intentado hacer nada nuevo” (Nanna, Always Jack) Son historias de gente normal que atraviesa situaciones difíciles y que pueden resultar especialmente traumáticas para un niño, ¿por qué las seguimos con interés? Porque no hay un intento de dulcificar ni justificar las decisiones que toman los protagonistas, no hay un camino correcto o determinado a seguir, y todo está contando con un gran sentido del humor y del amor. Las ilustraciones, con trazos tiernos de lápiz, nos ayudan a visualizar ciertos personajes, y acompañan el suave toque humorístico de la autora. “Tienes que reírte de ti misma a veces y de la estupidez de la vida” (Nanna, I am Jack) Ninguna historia termina con un resultado redondo, completo y feliz, pero los personajes crecen al afrontar las dificultades y el escenario va cambiando paulatinamente. La vida está llena de matices y opciones. Dos y dos pueden ser cuatro, veintidós o cero. Es cierto que, a través de cada personaje, la autora desliza algunas de sus ideas o valores, pero lo que más nos toca es la voz personal de Jack, su mirada auténtica y honesta en cada situación y su esfuerzo por construir una postura propia y personal ante las experiencias positivas y negativas que atraviesa tanto las relacionadas con la violencia, el rechazo, la pérdida, la muerte, la vejez, la enfermedad, como las que tienen que ver con la amistad y una nueva familia... “Tengo muchas ganas de ir de acampada con Rob, pero tal vez no debería ir. ¿Y si mamá me necesita? ¿Y si Nanna se cae? Samantha siempre me necesita también. Pero yo quiero ir con Rob. Me lo pidió, como si fuera mi padre. No es que sea mi padre ni nada de eso, pero quiere que vayamos juntos. Solo nosotros.” (Always Jack) Estos libros plantan la semilla de una conversación: se puede hablar de todo, atrévete a decir lo que sientes y piensas. Es interesante leer el libro juntos y plantearnos preguntas: ¿Por qué no queremos preocupar a los que queremos con nuestros problemas? ¿Qué consecuencias puede tener eso? ¿Por qué a veces nos sentimos culpables? ¿Por qué George Hamel es tan agresivo? ¿Podemos hacer cualquier broma aunque haga daño? ¿Por qué la abuela tiene esa opinión del comunismo? ¿Qué consecuencias tiene la guerra en la vida de Christopher? ¿Tenemos que ayudar a un ser querido enfermo o mayor? ¿Cómo? ¿Dónde está la línea entre lo correcto y lo incorrecto cuando crees que 1610671295.01._SCL_SX150_no has hecho nada malo? ¿De qué manera podemos apoyar a un amigo cuando tenemos miedo? En todas las historias se paladea el valor de lo único, de lo que podemos aprender de las diferencias, y siempre desde el punto de vista de un niño que está descubriéndose a sí mismo al tiempo que comparte la diversión con la seriedad de ciertos aspectos de la vida. NOTA PARA EL PROFESORADO: El inglés de esta serie es sencillo y apto para lectores bilingües. El primer libro de la serie está indicado a partir de 8 años mientras que el último está destinado para lectores mayores de 10 años. Es una serie apropiada para la lectura conjunta y la posterior reflexión crítica. En la web de la autora (http://www.sgervay.com), además de varios trailers, hay recursos y actividades para seguir en clase, entre los que recomendamos específicamente los dedicados a I am Jack, por su utilidad como ejercicios de aprendizaje de inglés como segunda lengua. SOBRE LA AUTORA: Susanne Gervay es una autora australiana de origen húngaro reconocida por su defensa de la justicia social y la alfabetización. Ha escrito una quincena de obras desde álbum ilustrado a novela juvenil, en la que destacamos Mariposas, una novela de superación de una joven que sufrió graves quemaduras en su infancia. Sus libros están recomendados por Room to Read, Life Education, la Fundación Alannah y Madeline, Variety the Children’s Charity, el Consejo del Cáncer y otras muchas otras organizaciones. Defiende también los intereses del libro infantil desde su puesto como representante de SCBWI en Australia Oriental y Nueva Zelanda, Embajadora de Room to Read, y Patrona de Monkey Baa Theatre. También está comprometida con el patrimonio y la restauración de el Hughenden hotel, asociado con Barzillai Quaife, considerado primer filósofo de Australia y defensor de los derechos de los indígenas australianos. Layout 1SOBRE LA ILUSTRADORA: Cathy Wilcox (http://cathywilcox.com.au/ ) es una ilustradora australiana de libros para niños, conocida por su trabajo como dibujante de cómic en las publicaciones The Sydney Morning Herald y The Age. También ha ganado dos veces el “Premio al álbum ilustrado del año” del Consejo Australiano del Libro Infantil. En 2007 ganó el premio Walkley con una historieta sobre los comentarios del jeque Taj el-Din al Hilaly sobre las mujeres australianas. SOBRE LA EDITORIAL: Tricycle Press ya no publica nuevos títulos. Era el sello infantil de Ten Speed Press y ambos fueron comprados por Ramdom House. Publicó libros muy populares como la serie de Diario de Amelia (Marisa Moss), y otros polémicos como Who’s in a family? (Robert Skutch y Laura Nienhaus) y Rey y Rey (Linda De Haan y Stern Nijland). ALGUNOS LIBROS PUBLICADOS SOBRE EL TEMA DEL CÁNCER PUBLICADOS EN ESPAÑOL (hasta 12 años):* Tiempo para más cuentos, de Concha de la Hoz Fernández, Pintar Pintar Mamá se va a la guerra, de Irene Aparici, Cuentos de Luz La estrella de Lisa, de Claude K. Dubois, Ediciones Destino Una flor repuesto para mamá, de Rebeka Elizegi, Editorial Takatuka La gorra, de Joaquim Carbó, La Galera Tasma el fantasma. El caballero del castillo, De Jacques Duquennoy, El Aleph Editores Cuando silbo, de Shusau Endo, Ático de los libros Pídeme un deseo antes de dormir, de María José Díaz, Asociación de Padres de Niños con Cáncer de la Comunidad Valenciana *Las propuestas sobre libros con el tema de acoso escolar aparecieron en el El Alijo n.º 0. Milá Allín @MilayTete  

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