Entrevista a Susanne Gervay

Entre una gira teatral y un Congreso SCBWI de escritores hablamos con Susanne Gervay, autora de los libros sobre Jack. IMAGES - SUSANNE GERVAY - Susanne's photo-Sabemos que el personaje Jack está inspirado en la vida de tu hijo pero ¿qué más personajes o experiencias de tu familia podemos encontrar en estos libros? -Bueno, existió una abuela (Nanna) real, que continuamente perdía la dentadura. El abuelo murió después de guardar un lugar central en nuestras vidas.  Yo sobreviví a un cáncer triple y esto impulsó el libro “Always Jack” con el que quise crear un espacio para que los niños pudieran hablar de ello. Estoy muy orgullosa de que lleve el narciso amarillo del Consejo del Cáncer y se utilice como ayuda para las familias. Invito a todas ellas a hablar y reír, a compartir los desafíos y las alegrías de la vida y saber que todo saldrá bien. -¿Cómo fue la experiencia de escribir sobre cuestiones tan personales e íntimas? ¿Lo encontraste muy difícil? -Creo que los niños y jóvenes sienten todo como los adultos pero les falta la experiencia para saber qué hacer. A veces se encuentran perdidos y confusos. Yo quiero que empaticen con Jack y su familia y nunca se sientan solos. Se merecen honestidad y esperanza y opciones positivas. Por eso escribí los libros de Jack. Algunas veces escribirlos fue duro y lloré mucho, pero también reí a menudo. -Jack es el primero de una serie de 4 libros, ¿cuándo lo escribiste pensaste en una serie? ¿Cómo definiste los temas? -No escribí los libros como una serie. Los escribí reflejando nuestra vida. El primer libro, I am Jack, lo escribí porque abusaron de mi hijo en el colegio. No quería que le pasara a ningún otro niño. Quería que tanto padres como profesores, matones y otros niños se implicaran emocionalmente en la historia y entendieran que es una situación que hay que detener. Super Jack trata de familias diversas y abuelos que envejecen. Always Jack habla sobre el cáncer y sobre los refugiados. Being Jack relata cómo podemos defender a los demás en el Susanne with Jack booksciberacoso, y cómo buscar de la identidad de nuestro padre al tiempo que descubrimos la nuestra. Pero sobre todo, los libros relatan la vida que un niño experimenta con los amigos, la familia, la escuela... -Muchos de estos libros resultan demasiado didácticos, resultando más bien un “sermón” bien intencionado, ¿cómo te defines en cuanto a esta aspecto? -Nunca sermoneo. Expongo situaciones y conflictos y es el lector el que los interpreta a su manera. -¿Por qué consideraste necesario volver a tocar el tema del acoso en el último y cuarto libro? -El personaje de Jack cambia después del acoso en I am Jack. Entiende que tiene que esa situación le robó la confianza en sí mismo por ninguna razón en particular, simplemente porque otros necesitaban demostrar poder. También aparece el tema del acoso en Always Jack, esta vez contra Christopher, el amigo de Jack que es un refugiado vietnamita. Jack crece a lo largo de los libros y en el último, ya sabe quién es. Cuando su amigo se enfrenta al ciberacoso, él no lo deja pasar. En esa historia se explora lo que significa el valor de defender a los otros y a ti mismo. Y por eso Jack decide buscar al padre que le abandonó. Jack entra en la adolescencia considerando que nadie debe ser tratado injustamente. - Butterflies es la más popular de tus novelas para jóvenes. Trata del afán de superación de una joven que sufrió terribles quemaduras cuando era muy niña. ¿Cómo fue la investigación para este libro? ¿Cuánto tardaste en escribirlo? -Me llevó más de un año investigar para Butterflies. Entevisté a médicos, enfermeras, bomberos, supervivientes de incendios y sus familiares… Necesité muchas conversaciones para entender realmente el proceso psicológico, físico y anímico que atraviesas las personas que se enfrentan a estas quemaduras. Me convertí en una quemada más, como Katherine, la protagonista en busca de identidad, amor y confianza en el futuro. Entonces estuve otro año escribiendo el libro. Fue muy duro, pero maravilloso porque al final existe la esperanza. -Define con una palabra estos libros. I AM JACK – anti-acoso Super Jack – familias Always Jack –desafíos Being Jack – defender Butterflies – identidad butterflies-Hablemos de tu proceso creativo, pero primero, ¿por qué escribes?, y sobre todo, ¿por qué escribes para niños y jóvenes? -El mundo es muy complejo y escribir me ayuda a entender los desafíos y conflictos de la vida, además de ofrecerme consuelo y respuestas para seguir adelante. Escribiendo también escapo a mundos preciosos, aunque a veces sean tan peligrosos como la vida real. Y me dirijo a niños y jóvenes porque quiero implicarles en una historia donde puedan imaginar mundos positivos que les ayude a manejar los suyos. Además, los niños leen de manera diferente a los adultos.  Leen para descubrir quienes son y quienes quieren ser. Leerán una y otra vez esas historias que son significativas para ellos. Es un privilegio escribir para ellos y formar parte de sus ideas. -¿Sobre qué te cuesta más escribir? -Para mi escribir es siempre difícil porque tengo que desprenderme de mi ego y escribir con el corazón. -¿Cómo ha influido tu pasado emigrante y otras experiencias semejantes en tu obra? -Como hija de refugiadas que vivieron la guerra y la emigración, toda mi obra trata de encontrar un hogar, del derecho de todo el mundo a existir y ser lo que pueden y quieren ser. Para escribir tengo que encontrar algo que me conmueva como el acoso a mi hijo, la guerra que mis padres atravesaron, mis hijos, mi vida. Medito sobre ello mucho tiempo, y entonces escribo rápidamente, normalmente muy temprano por la mañana, antes de empezar mi otro trabajo. Escribo en el ordenador porque me encanta y puedo editar e investigar fácilmente al mismo tiempo. -¿Quiénes fueron tus autores favoritos y cómo han influído en tu escritura? -De niña leí y releí biografías de grandes compositores, Beethoven, Mozart, Chopin, Strauss… Me entusiasmaba ver los desafíos que atravesaban en su búsqueda de realizarse musicalmente. Entendía su personalidad, motivación y pasión que creo forma parte de mi trabajo de escritora. Más tarde, ya adolescente leí a los clásicos del momento, las Bronte, Jane Austen, Geogre Orwell, D H Lawrence, y la poesía de John Donne y los románticos. Todas estas referencias aparecen continuamente en mi obra. -Cuéntanos qué autores australianos deberíamos leer y por qué. Emigrantes de Shaun Tan, por su extraordinaria fuerza para contar por medio de una historia ilustrada tantos aspectos de la humanidad, desde la guerra y los refugiados hasta las mismas familias. Las novelas de Jackie French tienen la capacidad de capturar emociones y personajes en circunstancias tan dispares como la lucha indígena, el entorno y la amistad en un estilo muy poderoso. -¿Qué piensas de las modas y los parámetros de escritura para el mercado educativo? -No escribo según lo que se lleva. El nuestro es un mercado difícil e incierto, así que es mejor escribir tu historia sinceramente. Hay gente que escribe para los colegios y es completamente distinto ya que hay muchas limitaciones. -¿Haces visitas a los colegios? Cuéntanos la experiencia. ¿Nos puedes contar alguna anécdota curiosa?Susanne Gervay with chararcters -Sí, voy a los colegios. ¡Es siempre emocionante y cansadísimo! Me encanta cuando los lectores dicen que el libro les ha impactado y puedo responder a sus preguntas sin fin. Es maravilloso. Pasan muchas cosas graciosas. Un día un niño me preguntó qué hacía cuando me asaltaban los fans por la calle. Escondiendo una sonrisa le respondí: “Siempre respondo con educación”. -¿Cómo influye en tu producción la relación con la comunidad de escritores? -La comunidad ofrece amistad y contacto profesional.  Los escritores entienden tu sensación cuando los proyectos se aceptan o rechazan y simplemente queda esperar. Hablamos de técnicas y recursos literarios, de temas del oficio y a veces revisamos mutuamente nuestros escritos. -Danos algún consejo para un joven que quiere dedicarse a escribir. Busca un grupo de gente en la que confíes y escucha las críticas para poder mejorar. No estés a la defensiva. Investiga. Aprende de otros escritores. Y no pienses en publicar hasta que ya no puedas mejorar la historia. En ese momento, busca una asociación de escritores y sigue trabajando. Y Susanne sale corriendo a otro de sus compromisos con el mundo de los libros… Milá Allín @milaytete Susanne Gervay www.sgervay.com    

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